Полынья́ – пространство чистой воды среди ледяного покрова. Слово «полынья» происходит от др.-русск. «полъ» – «открытый». Полыньи образуются в местах с быстрым течением, в частности на порогах и стремнинах на реках, в нижних бьефах ГЭС, в местах выхода грунтовых вод и сброса в водные объекты тёплых сточных вод. В морях и крупных озёрах полынья может возникнуть в результате ветрового переноса льдов от кромки припая (закраинная полынья) или между берегом и дрейфующим льдом (прибрежная полынья). Если полынья появляется зимой каждый год в одном и том же месте водного объекта, её называют стационарной. Во время морозов на поверхности полыньи возникает новый лёд, который течениями или ветром относится к краям полыньи.

В.Н. Михайлов, М.В. Михайлова