Поли́стово-Лова́тская болотная система расположена на стыке Псковской и Новгородской областей, в междуречье рек Полисти и Ловати, впадающих в оз. Ильмень, на высоте 98101 м над уровнем моря. Общая площадь 134 433 га. Более половины площади крупнейшей в Европе системы верховых болот охраняется двумя заповедниками – Полистовским в Псковской обл (36 036 га) и Рдейским в Новгородской обл. (36 922 га), разделёнными административной границей.

Система является самой крупной системой верховых болот на северо-западе Европейской части России, состоит из 15 слившихся олиготрофных болотных массивов и относятся к Ладожско-Ильменско-Западнодвинской провинции олиготрофных грядово-мочажинных болот зоны выпуклых олиготрофных торфяников. Положение в обширном понижении, наличие глинистого водоупора вызвали заболачивание и заторфовывание территории.

Уникальность Полистово-Ловатской болотной системы заключается в том, что она является крупнейшим в Европе естественным фильтром пресной воды. В верховом болоте происходит постоянное накопление органического вещества. Радионуклиды, тяжёлые металлы, хлорорганические загрязнители фиксируются органическими веществами болота и остаются в грунте вместе с торфом. Таким образом, на «выходе» из болотного массива Полистовского заповедника остаётся практически дистиллированная вода, которая затем поступает в бассейны оз. Ильмень, р. Невы и в Финский залив.

Болота Полистово-Ловатской системы являются эталоном болот зоны выпуклых олиготрофных торфяников и характеризуются разнообразной по степени обводнения и видам растительных сообществ морфологической структурой, а также разнообразием типов торфяной залежи. Болотный массив отличается большой мощностью торфа: средняя 3,5–5,0 м, в районе северных озёр 6,0–8,2 м, под вершиной западной ложбины 4–5 м. На большей части массива верховая часть залежи подстилается толщей низинных торфов мощностью 2,0–2,5 м. В западной ложбине вместо низинных торфов залегает слой сапропеля до 1,5–2,0 м, местами до 4,0 м мощности.

Среди природных комплексов преобладают водно-болотные; большое количество озёр, рек первичного и вторичного происхождения. Самые крупные озёра: Русское, Межницкое, Кокоревское, Долгое, Круглое, Цевло; реки: Полисть, Ловать, Хлавица, Плавница, Страдница, Осьянка, Порусья, Цевла. В структуре ландшафтов доминируют сосново-пушициево-сфагновые, грядово-мочажинные, вершинные сосново-сфагновые, озерно-денудационные комплексы, сфагновые переходные топи (около 73% территории). По восточным окраинам болотной системы распространены леса из широколиственных пород, по южным и западным – елово-широколиственные леса, по северным – флора лесов минеральных островов (моренных отложений среди болотного массива).

Наиболее распространены верховые болота, по окраинам – переходные сфагновые, вахтовые и шейхцериево-сфагновые топи. Среди верховых болотных биогеоценозов преобладают грядово-мочажинные комплексы, представленные различными вариантами: от участков с хорошо выраженными полосами сосны формы Litwinowii высотой до 3,5 м до открытых участков без сосны – так называемых «чистиков». Грядово-озерковые комплексы из первичных и вторичных озерков имеют в целом небольшую площадь и расположены локально, в основном в восточной, юго-восточной и северо-восточной частях. Непосредственно среди болот находятся 27 озёр, зарастание которых выражено слабо. Среди болотного массива имеются возвышения – гряды и озы моренного происхождения, а также курганообразные песчаные холмы, покрытые лесом.

Ценные растения – сфагнум нежный (западный вид), сфагнум Линдберга (северный вид), сфагнум болотный (южный вид).

Здесь обитает крупнейшая из известных в лесной зоне Европы локальная популяция большого кроншнепа, насчитывающая не менее 1400–1800 гнездящихся пар. Обычны на гнездовье золотистая ржанка (около 250 пар) и средний кроншнеп (не менее 150 пар), кряква, гоголь, хохлатая чернеть. Гнездятся восемь видов и подвидов птиц, занесённых в Красную книгу России: беркут (четыре гнездовых участка), чёрный аист (не менее двух пар), скопа, европейская чернозобая гагара (не менее 10 пар), большой подорлик, малый подорлик, среднерусская белая куропатка, обыкновенный серый сорокопут.

Ихтиофауна южных притоков оз. Ильмень (реки Полисть, Ловать и др.) носит озёрно-речной характер. Здесь известны рыбы более 20 видов, но в системе озеро–болото чаще всего обитают плотва, окунь, щука, налим, елец, язь, гольян, уклея, вьюн, девятииглая колюшка, трёхиглая колюшка, ёрш. В системе река–озеро – снеток, пескарь, лещ. Редки для всей системы обыкновенный подкаменщик, занесённый в Красную книгу России, речная минога, европейская ряпушка, голавль, чехонь, речной угорь, пестроногий подкаменщик.

Полистово-Ловатская болотная система включена в перспективный список Рамсарской конвенции как соответствующая критериям 1 (эталонный, редкий или уникальный для соответствующего биогеографического региона тип водно-болотных экосистем, находится в естественном или близком к естественному состоянии), 3 (обеспечивает существование популяций растений и/или животных, имеющих большое значение для поддержания биологического разнообразия соответствующего биогеографического региона) и 4 (место обитания видов растений и/или животных на критической стадии их биологического цикла, или обеспечивает убежище при неблагоприятных условиях).

Угодье включено в список ключевых орнитологических территорий международного значения.

Основные антропогенные факторы: незаконное движение гусеничных вездеходов, браконьерство, неконтролируемый сбор клюквы; торфоразработки на не заповедных участках. На прилегающей территории – интенсивные рубки леса.

Р.О. Бутовский