Уса́ – река в Европейской части России, в Республике Коми; правый приток р. Печоры.

Название реки имеет финно-угорское происхождение и означает «приток». Местное название реки – Сабрей-яга, т.е. «глубокая река».

Уса образуется при слиянии Большой и Малой Усы, текущих со склонов Полярного Урала. Длина Усы 565 км, площадь бассейна 93,6 тыс. км– крупнейший по длине и площади бассейна приток Печоры[*]. Четверть территории бассейна покрыта лесом. Часть бассейна находится в зоне островного или прерывистого распространения многолетнемёрзлых грунтов. Основные притоки реки: Воркута, Адзьва, Колва (правые); Лемва, Косью, Большая Сыня (левые). На верхних 100 км Уса – типичная горная река. В верхнем течении реки берега высокие, скалистые, в русле – быстрины и галечные перекаты; в среднем и нижнем течении берега низменные, заболоченные, ширина русла 250 м. На 185–181 км от устья Уса пересекает гряду Чернышевского. Долина реки сужается до 400 м, а глубины в русле увеличиваются до 13 м. Скалы высотой 30 м с гротами и пещерами образуют Адакские ворота (другое название «Ворота в тундру»). Здесь находится природный заказник «Адак». В нижнем течении русло разветвлённое, с множеством песчано-гравелистых перекатов. Ширина реки в устье 1 км, ширина долины в нижнем течении до 2 км.

Водный режим Усы характеризуется высоким половодьем, летне-осенней меженью, прерываемой дождевыми паводками, и низким стоком в зимний период. Весеннее половодье на реке начинается в середине мая, а в первой декаде июня проходит максимальный расход воды. Продолжительность весеннего половодья от 50 суток в верхнем течении до 70 суток в нижнем. Река имеет снеговое питание, за период половодья проходит 60–70% годового стока воды. В зимний период многие притоки Усы перемерзают, на период зимней межени приходится менее 10% годового стока реки. Среднемноголетний расход воды реки 1310 м3/с (объём стока 41,345 км3/год).

Лёд на реке появляется в начале октября, к концу этого месяца устанавливается ледостав; его продолжительность – более 200 дней. За зимний период толщина ледяного покрова достигает 1 м. В середине мая в нижнем течение реки и к концу месяца в среднем течении и верховье начинается весенний ледоход, который продолжается 10–15 суток.

Вода реки используется для водоснабжения городов Воркуты и Усинска. Для обеспечения Воркуты водой на реке построено водохранилище. В верховье реки нет населённых пунктов и выше впадения Воркуты вода в Усе считается чистой. Ниже, в среднем и нижнем течении, вода Усы загрязнена, в ней превышено содержание железа, меди, органических веществ.

На левом берегу Усы на широте Полярного круга находится древнейшая стоянка человека в Арктике (возрастом около 40 тыс. лет). Предположительно в XI в. новгородцы по реке проникали за Урал. В XIX в. обсуждалась возможность создания сообщения между бассейнами Печоры и Оби. Экспедиция на водоразделе и в верховьях рек Сарт-Юган (бассейн р. Оби) и Сарт-Ю (р. Большая Уса) работала в течение двух лет. Промышленное освоение Усы и её бассейна началось в XX в. после открытия Усинского нефтяного месторождения и Воркутинского месторождения каменного угля. К началу XXI в. большинство шахтёрских посёлков в верхнем течении реки опустело. На сегодняшний день Усинск – единственный крупный населенный пункт на р. Усе.

На р. Усе от устья р. Понью до местечка Виктор расположен Усинский ихтиологический заказник, основной целью которого является охрана популяции сиговых рыб и их нерестилищ. Всего в границах заказника обитает рыба 21 вида (сёмга, ряпушка, омуль, хариус и др.).

С.А. Агафонова, Н.Л. Фролова