Кострома́река в Европейской части России, в Костромской и Ярославской областях, левый приток Волги.

Кострома берёт начало на Галичской возвышенности. Впадает в Горьковское водохранилище. До его сооружения (1955–1956 гг.) впадала в Волгу в черте г. Костромы, в районе расположения знаменитого Ипатьевского монастыря. Длина реки 354 км, площадь бассейна 16 тыс. км– 11-й по длине и площади бассейна приток Волги[*]. Наиболее крупные притоки: Монза и Обнора (правые); Векса (Галичская), Тебза, Шача, Андоба (левые).

Бассейн реки находится в пределах Костромской низины с высотами до 100 м. Климат территории умеренно континентальный с умеренно холодной зимой и нежарким летом. Среднемноголетняя температура воздуха не превышает 2,0°С. Среднемесячная температура января -12°С …-14°С, а июля – +17°С…+18°С. Бассейн реки находится в зоне избыточного увлажнения. Сумма атмосферных осадков составляет 550–650 мм/год (около 60% осадков выпадает тёплый период года). Коэффициент залесенности бассейна составляет около 80%.

В верховье река относительно узкая и извилистая. Ширина реки не превышает 30–40 м. Берега обрывисты и залесены. В русле реки много перекатов. У г. Буя ширина реки возрастает до 60 м. Ниже по течению река находится в подпоре от Горьковского водохранилища. На этом участке река меандрирует. На широкой пойме много стариц. Для предупреждения разливов реки её берега обвалованы. В Горьковское водохранилище воды реки поступают по искусственному каналу. Нижний участок природного русла реки превращён в городской водоём.

Среднемноголетний расход воды (г. Буй) равен 70,9 м3/с (объём стока 2,238 км3/год). Питание реки смешанное с преобладанием снегового. Восточноевропейский тип водного режима. Характерно высокое весеннее половодье, летне-осенняя межень и осенние паводки. Максимальный расход воды 1620 м3/с (1941–2002 гг.). На период половодья приходится до 65% годового стока. Минимальный расход воды за период открытого русла 5,21 м3/с. В период ледостава он уменьшается до 4,76 м3/с. Ледостав на реке продолжается с ноября до апреля – начала мая.

Минерализация воды изменяется от 50 мг/л (половодье) до 520–560 мг/л (зимняя межень). По химическому составу воды реки относятся к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Качество воды в реке невысокое вследствие поступления в реку сточных вод разного происхождения.

Кострома судоходна на нижних 122 км. Используется для лесосплава. Объектами интереса для рыбаков являются щука, окунь, плотва, верховка. На берегах реки находятся города Буй, Солигалич.

К.Ф. Ретеюм, Н.И. Алексеевский