Сара́товское водохранилище на р. Волге, создано в 1967–1968 гг. Высота плотины 60 м. Нормальный подпорный уровень (НПУ) и уровень мёртвого объёма (УМО) – 28 м и  27 м соответственно, площадь зеркала при НПУ и УМО – 1 831 км2 и 1 661 км2. Полный объём при НПУ – 12 870 млн м3, полезный объём – 1 750 млн м3. Длина 357 км, средняя ширина 5,1 км, максимальная глубина 31 м, средняя глубина 7 м. Протяжённость береговой линии при НПУ воды в водоёме – 865 км. Средний коэффициент водообмена 19,1 (каждые 18 дней). Саратовское – 2-е водохранилище по полному и полезному объёму в Саратовской области (после Волгоградского), в Самарской и Ульяновской областях (после Куйбышевского)[*].

Саратовское водохранилище осуществляет в основном суточное и недельное регулирование стока; коэффициент регулирования стока 0,10. Глубина сработки уровня около 1 м. Водохранилище используется комплексно в интересах гидроэнергетики, водного транспорта, водоснабжения, рыбного хозяйства, ирригации, рекреации и лесосплава.

Приток воды в Саратовское водохранилище в различные по водности годы 170–343 км3; средний годовой сток 250 км3.

Саратовская ГЭС имеет мощность 1360 МВт, выработка 5,4 млрд кВт∙ч/год.

Ежегодные средние многолетние колебания уровня расхода воды в межень и паводок изменяются от 5220 до 19900 м3/с. Минимальные уровни воды в Саратовском водохранилище приходятся на конец зимы, максимальные – на начало лета. Максимальная продолжительность ледостава до 150 суток, толщина льда до 1,1 м, максимальная высота ветровых (гравитационных) волн не превышает 1,0–1,5 м.

Скорости течения изменяются в поверхностном слое в пределах 0,3–2,0 м/с, в придонном слое – 0,15–0,30 м/с. При резком уменьшении сбросов воды в нижний бьеф (Волгоградское водохранилище) формируются так называемые обратные течения со скоростями до 0,2 м/с в поверхностном слое (1–2 м) и 0,01–0,03 м/с в придонных слоях. При этом может происходить перемещение загрязняющих веществ «вверх по течению».

Основные загрязняющие вещества: нитраты, медь, цинк и нефтепродукты (среднее превышение рыбохозяйственных ПДК в 3–5 раз, максимальное в отдельных точках – до 35 ПДК). В Волжском каскаде Саратовское водохранилище по качеству воды считается одним из самых загрязнённых и «уступает» по этому показателю только Горьковскому (Нижегородскому) водохранилищу. Скорость осадкообразования (накопления донных отложений) – от 2,7 мм до 9,1 мм в год на разных участках водоёма; максимальная мощность донных отложений достигает 1,5 м в приплотинной части водохранилища в пределах затопленного русла Волги. Загрязнение донных осадков ионами металлов обусловлено антропогенными воздействиями. Участки, наиболее загрязнённые токсичными соединениями тяжёлых металлов, находятся в устьях притоков, заливах, в местах сброса сточных вод, акваториях портов и местах стоянок маломерного флота.

Площадь мелководий Саратовского водохранилища 668 км2 (36% площади акватории). Общая площадь затопления земель при создании водохранилища составила 116 тыс. га, в т.ч. 53 тыс. га сельскохозяйственных угодий (пашня – 8 тыс. га, сенокосы – 45 тыс. га); на 47 тыс. га были затоплены леса и кустарники; площадь затопленных земель других категорий (неудобья, поселения, транспортная инфраструктура) – 16 тыс. га. При подготовке ложа будущего Саратовского водохранилища к затоплению было переселено около 25 тыс. чел.

Общая протяжённость оползневых склонов достигла к началу 2000-х гг. 570 км, в т.ч. опасных участков – 85 км (15% берегового периметра); береговых участков с оползнями (объём каждого участка более 10 млн м3) – 45 км (10% берегового периметра). Общая площадь переработки берегов около 50 км2 (около 3% площади зеркала), максимальная ширина зоны интенсивной переработки на разных береговых участках 60–100 м. Общая протяжённость береговой линии с интенсивной переработкой – 65 км, укрепленных берегов – 25 км. Площадь подтопленных береговых территорий – 180 км2 (11% площади зеркала).

Средняя биомасса зоопланктона – 0,3 г/м3, кормового зообентоса – 2,9 г/м2, биомасса фитопланктона изменяется в пределах 6–8 г/м3. Степень зарастаемости (развития высшей водной растительности) акватории крайне мала и составляет всего лишь 0,4% от площади водоёма, являясь самой низкой в Волжско-Камском каскаде водохранилищ.

В Саратовском водохранилище обитает рыба 45 видов; к промысловым относятся плотва, густера, лещ, судак, синец, стерлядь, щука, окунь, уклея, чехонь, язь, жерех, сом, налим. За 1986–1996 гг. промысловые уловы рыбы уменьшались с 2490,8 до 744,2 т.

Минерализация воды в Саратовском водохранилище изменяется в пределах 242–365 мг/л, концентрация растворённого кислорода – 4,9–17,3 мг/л (35–144% насыщения), максимальная прозрачность воды 1,6 м, цветность до 60 градусов платиново-кобальтовой шкалы.

В.П. Салтанкин