Нижнека́мское водохрани́лище находится на р. Каме; часть Волжско-Камского каскада водохранилищ; создано в 1979–1981 гг. плотиной Нижнекамского гидроузла высотой 40 м. Водохранилище не заполнено до проектной отметки 68 м и эксплуатируется при промежуточной отметке 62 м, не осуществляя регулирование стока, поэтому Нижнекамская ГЭС работает на транзитном стоке. Используемый объём водохранилища 2 800 млн м3, полезного объёма воды в Нижнекамском водохранилище нет.

Проектные показатели водохранилища: нормальный подпорный уровень (НПУ) и уровень мёртвого объёма (УМО) – 68 м и 66 м соответственно, полный объём при НПУ – 13 800 млн м3, полезный объём – 4 600 млн м3, площадь зеркала при НПУ и УМО – 2 570 км2 и 2 100 км2 соответственно. Нижнекамское – 2-е водохранилище Татарстана по полному объёму после Куйбышевского водохранилища[*].

В настоящее время площадь водохранилища 1 тыс. км2, максимальная глубина 14 м, средняя глубина 8 м, длина 270 км. Коэффициент водообмена 6,8 (каждые два 2 месяца, проектный показатель – каждые 4 месяца). Максимальный расход воды около 35 тыс. м3/с; среднемноголетний сток воды через плотину Нижнекамской ГЭС в створе гидроузла составляет 87,7 км3. Суммарное испарение в зонах затопления и подтопления возросло на 0,35 км3/год. Ежегодные нормальные колебания уровня воды не превышают 1,5 м. Скорость течения в поверхностном слое 1,5–0,3 м/с.

При создании Нижнекамского водохранилища было затоплено (при промежуточной, современной отметке 62 м) около 200 тыс. га земель, из них 21 тыс. га – пашни, 83 тыс. га – сенокосы и пастбища, 50 тыс. га – леса и кустарники, 44 тыс. га – земли других категорий. Перенесено 147 населённых пунктов, 8,5 тыс. дворов и землевладений, переселено 58 тыс. жителей.

Нижнекамское водохранилище используется комплексно: для гидроэнергетики, водного транспорта, лесосплава, водоснабжения, рыбного хозяйства, рекреации.

Установленная проектная мощность Нижнекамской ГЭС (16 гидротурбин) – 1248 МВт. Проектная выработка электроэнергии 2,5 млрд кВтч, при современных пониженных отметках уровня водохранилища выработка электроэнергии примерно в два раза ниже проектной.

В Нижнекамском водохранилище обитают рыбы 38 видов; промысловыми являются лещ, судак, щука, густера, язь, карась, линь, чехонь, тюлька, пелядь, жерех, сазан. В уловах встречаются налим, стерлядь, хариус, синец. За 1980–1996 гг. промысловые уловы изменялись от 47 т (1980) до 610 т (1990), в последующие годы (1997–2009 гг.) уловы снизились в 2–3 раза, любительский вылов рыбы оценивается в 300–400 т.

В повышении уровня водохранилища заинтересованы прежде всего гидроэнергетические компании, которые считают необходимым достичь проектной выработки электроэнергии и соответственно повысить уровень воды в водохранилище на 5 м; однако этот вариант признается экологически неприемлемым в связи с затоплением и подтоплением многих десятков тысяч гектаров ценных сельскохозяйственных угодий. По оценкам региональных экологических экспертов, только экономический ущерб при повышении отметки уровня водохранилища в 1,5–2 раза превысит доходы от увеличения выработки электроэнергии на Нижнекамской ГЭС. Кроме того, возможны и экологические ущербы, которые крайне трудно оценить в денежном эквиваленте. В долгосрочной перспективе (10–15 лет) повышение уровня водохранилища маловероятно.

На берегах Нижнекамского водохранилища находятся населённые пункты Красный Бор, Дербешинский, Бизяки, города Менделеевск, Мензелинск, Набережные Челны.

В.П. Салтанкин